Suoraan sisältöön
Suomen ulkoministeriö

Suurlähettiläs Huhtaniemi: Lontoon-vuosiin mahtuu paljon hyvää - Suomen suurlähetystö, Lontoo : Team Finland

SUOMEN SUURLÄHETYSTÖ, Lontoo

38 Chesham Place
London SW1X 8HW
Puh. +44-20-7838 6200
S-posti: consulate.lon@formin.fi, sanomat.lon@formin.fi
English | Suomi | Svenska |  | 
Kirjasinkoko_normaaliKirjasinkoko_suurempi
 
Uutiset, 9.1.2015

Suurlähettiläs Huhtaniemi: Lontoon-vuosiin mahtuu paljon hyvää

Suurlähetystöllä on edessään hyvin tapahtumarikas vuosi. Lontoossa enää tulevaan kesään saakka työskentelevä suurlähettiläs Pekka Huhtaniemi odottaa mielenkiinnolla etenkin Britannian toukokuisia parlamenttivaaleja, sillä niiden tulos voi määrittää Euroopan unionin ja Britannian väliset suhteet uuteen uskoon.

Pekka Huhtaniemi kuvailee Euroopan unionin ja Britannian välejä yleisellä tasolla mutkikkaiksi. Etenkin euroalueen talouden heikko kehitys ja epävarmat talousnäkymät ovat saaneet monet britit pohtimaan, onko unioniin kuulumisessa järkeä ylipäätään. Eripuraa aiheuttavat myös maahanmuuttoon liittyvät kysymykset. "Brittihallitus on ilmoittanut vaativansa EU:lta merkittävää uudistumista. Keskustelua jäsenyydestä käydään jatkuvasti, ja se tuntuu vain kiihtyvän ja kärjistyvän entisestään", Huhtaniemi toteaa.

Suomen eduskuntavaaleilta Huhtaniemi ei odota suurtakaan dramatiikkaa, vaikka viimeaikaiset gallupit osoittavat puolueiden kannatussuhteiden muuttuneen. "Suomessa ollaan tottuneita siihen, että valta jakautuu ja vaihtuu usean puolueen kesken tasaisemmin", Huhtaniemi sanoo. Mikäli konservatiivit voittavat kevään vaalit, on hänen mukaansa todennäköistä, että Britannian EU-jäsenyydestä järjestetään kansanäänestys viimeistään vuonna 2017. "Ja kansanäänestykset ovat usein hyvinkin arvaamattomia, mutta ratkaisevia", hän muistuttaa.

Kuva: Pihla Hakala
Suurlähettiläs Pekka Huhtaniemi ja Liisa-vaimo ihastelivat suomalais-brittiläisen taiteilijan Alex Coughin teoksia lontoolaisessa 12 Star Galleryssa tammikuun alkupuolella.
Suurlähettiläs Pekka Huhtaniemi ja Liisa-vaimo ihastelivat suomalais-brittiläisen taiteilijan Alex Coughin teoksia lontoolaisessa 12 Star Galleryssa tammikuun alkupuolella.

Vuosikymmeniä ulkoministeriön palveluksessa

65-vuotias Huhtaniemi on työskennellyt ulkoministeriön palveluksessa syksystä 1971 – näistä viimeiset 4,5 vuotta Suomen Lontoon-suurlähettiläänä. Ensi kesänä hän muuttaa Liisa-vaimonsa kanssa takaisin Suomeen.

Työvuosissa mitattuna Huhtaniemi voisi jo jäädä eläkkeelle, mutta kunnianhimoisena virkamiehenä hän ei aio sulkea mitään vaihtoehtoa pois. "Eihän sitä koskaan tiedä, jos tulisi jotain mielenkiintoista projektiluontoista työtä vielä vastaan", hän pohtii tulevaa.

Lontoon vuosista Huhtaniemelle ovat jääneet mieleen – jatkuvasti vilkkaana velloneen EU-keskustelun ohella – etenkin lukuisat suurta kansainvälistäkin huomiota saaneet spektaakkelit: kuningattaren kruunajaisten 60-vuotisjuhlat, kuninkaalliset häät, olympialaiset, Margaret Thatcherin hautajaiset, paralympialaiset… Vaikuttavien tapahtumien lista on pitkä. "Yksi merkittävimmistä tapauksista oli myös Skotlannin kansanäänestys itsenäisyydestä. Oli epätavallista päästä todistamaan läheltä vanhan valtion mahdollista hajoamista", hän sanoo.

Vuosiin mahtuu paljon hyvää. Huhtaniemi kehuu etenkin kaupungissa toimivien Suomi-tahojen välistä yhteistyötä. "Täällä Lontoossa ei ole minkäänlaisia kuppikuntia toisin kuin joskus joissain muissa suurissa kaupungeissa."

Ikävänä seikkana Huhtaniemi mainitsee ulkoministeriön jatkuvasti kiristyvän rahapussin: määrärahojen leikkaaminen on edellyttänyt monenlaista säästämistä ja sitä kautta rajoittanut mahdollisuuksia harjoittaa monipuolista Suomi-promootiota Lontoossa. "Meillä on hyvät toimitilat ja loistava henkilöstö, eli ideoita kyllä olisi, ja puitteet ovat kohdillaan uusille projekteille, mutta varat eivät yksinkertaisesti riitä", hän harmittelee.

Hiljattain alkaneelle uudelle vuodelle Huhtaniemi toivoo rauhaa. "Maailmalla vallitsee tällä hetkellä runsaasti epävarmuuksia ja kriisejä. Euroopan ja maailman talouden näkymät ovat utuiset. On Ukrainan tilanne, Lähi-idän tilanne ja ebola. Toivon, että kriisit eivät riistäydy käsistä, sillä muuten ne väistämättä näkyvät Lontoonkin katukuvassa ennemmin tai myöhemmin", suurlähettiläs toteaa.

Teksti: Pihla Hakala

Tulosta

Tämä dokumentti

Päivitetty 16.1.2015


© Suomen suurlähetystö, Lontoo | Tietoa palvelusta  | Yhteystiedot